San Antonio De Ibarra, Imbabura, Ecuador

 San Antonio es famosa por los talladores y escultores de madera. “El poblado tiene 17 500 habitantes. De ellos 2 000 son artesanos y 8 000 ciudadanos que se benefician indirectamente de esta actividad”, asegura Garrido. La declaratoria de San Antonio de Ibarra como Patrimonio Cultural y Artístico llegó con una exhortación al Gobierno para que destinara recursos económicos. La propuesta busca que la parroquia mantenga su memoria histórica y continúe desarrollando su labor artística y artesanal. También se solicita que se incluya a los artesanos locales en diferentes actividades culturales, ferias y exposiciones nacionales e internacionales. Según Garrido, la nominación es una reivindicación que se ha hecho a esta parroquia. “Es importante recuperar la memoria histórica y no olvidar a personajes nacidos en San Antonio, como Leonidas Proaño, Vicente Mideros, Camilo Pompeyo, Daniel Reyes... que contribuyeron con el desarrollo del país” A Daniel Reyes, por ejemplo, se le atribuye haber sembrado en esta parroquia el gusto por moldear la madera. La historia cuenta que este maestro, que dominó las técnicas de la Escuela Quiteña, fundó en San Antonio el Liceo de Artes y Oficios, que incluía cursos de pintura, escultura y carpintería. Ese fue el inicio de la tradicional que dio fama a San Antonio. Las autoridades locales también han hecho esfuerzos por reflotar el principal motor de la economía local. Entre otras cosas, se institucionalizó la Bienal Nacional de Escultura y el Simposio Internacional de Escultura con Motosierra. Además se realizó promociones en Colombia, con el afán de recuperar el turismo de ese país.

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